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[ Parent Communication ] Making Steady Progress in the Fight Against COVID-19

From: CHICAGO PUBLIC SCHOOLS

Sent: Wednesday, January 19, 2022 4:08 PM

Subject: Making Steady Progress in the Fight Against COVID-19 / Avanzando en la lucha contra el COVID-19

A message from CHICAGO PUBLIC SCHOOLS

Dear CPS Families, Colleagues, and Supporters,

I wanted to provide you with an update on our strategies to keep students safe from COVID as we deal with the current surge.

Coming out of the winter break, CPS has seen a rise in COVID-19 cases in recent weeks, which is in line with what’s happening in Chicago and around the country. The good news is that the latest citywide data give us reason to believe that we are moving past the peak of the Omicron variant. And as a district, we have some major successes to share when it comes to testing, vaccination rates, and other health and safety strategies.

Expanding COVID-19 Testing in our Schools

One of our key strategies for fighting COVID-19 is to grow the number of students willing to be tested and expand the number of tests we can perform in our schools each week. As of today, CPS can report significant progress in both of these areas:

• The number of students who have consented for testing - over 83,000 now - has doubled since December of 2021.

• CPS is now testing at our highest-ever rate (36,000 tests conducted last week in just three school days, and more than 17,000 tests provided yesterday alone).

Our next steps include:

• Securing additional staff from our testing vendor

• Offering paid opportunities to our staff, including our school nurses, to administer COVID-19 tests at school and work with families to increase the number of students enrolled in our weekly testing program.

• For schools that were testing at a level below 10% of students in December 2021, CPS will make available sufficient testing resources to test at least 10% of students each week at each school; these students will be randomly selected from all students who have consented to participate in testing at the school.

I urge families that have not yet done so to consent to allowing weekly in-school COVID-19 testing for their children by visiting color.com/readycheckgo-cps.

Of the 36,000 tests conducted last week, CPS saw a positivity rate of 5.41 percent. This matches trends that we are seeing throughout the city. As a result, we have higher numbers of students and staff currently in quarantine and isolation as a preventive strategy to keep the virus from spreading in schools, and we will continue to err on the side of caution when it comes to transitioning classes temporarily to remote learning.

Working to Get More Students Vaccinated

We know that the absolute best protection we have against COVID-19 are free, effective vaccines. The vast majority of CPS students are now eligible to be vaccinated, and we are seeing more and more families choose this life saving option for themselves and their children. Currently:

• More than 90 percent of CPS staff are now vaccinated

• The majority of CPS students ages 12 and up (nearly 53%) are now fully vaccinated

• Almost 1 in 3 students ages 5 - 11 have now received at least one vaccine dose.

We know that the most effective way to keep schools safe is by having more students vaccinated; our next steps toward this goal include:

• Continuing to offer dozens of vaccine opportunities every week through our four permanent vaccine sites, our 24 school-based health centers, and our mobile clinic that visits different schools each week.

o CPS has held more than 550 vaccination events since July of 2021 (about 20 per week on average)

• Partnering with the Chicago Department of Public Health (CDPH) to host vaccine opportunities, including weekend events at the City Colleges of Chicago.

Visit cps.edu/vaccinations for a complete list of vaccine opportunities being offered through CPS, and links to vaccine opportunities through other partners.

Striving to Make Schools Even Safer

Our schools are the best, safest place for students. Since the start of the pandemic, CPS has spent $100 million on enhanced cleaning, high-quality masks, additional staff to manage contact tracing and care rooms, and ventilation systems and air filters to monitor the air quality in our classrooms. We have also created a CPS Tactical Team to support schools that are dealing with an increase in COVID cases, and we’ve put new metrics in place for transitioning entire schools to remote learning if necessary. But we are not done.

Our next steps include:

• Purchasing and delivering KN95 masks for all students and staff who want them.

• 1.2 million masks will be distributed at schools by the end of January, with another four million set to be distributed by the end of February.

• IMPORTANT NOTE: In a community setting, like a school, KN95s can be reused for an extended period of time. In a clinical setting, like a hospital, KN95s are intended for single use.

• Additional investments in air filtration.

• Allowing school safety committees the option to bring back the daily health screener.

• Expanding paid opportunities for CPS staff to support contact tracing and engage families around vaccination and consent for weekly testing.

Shifting to a Shorter Quarantine Period

CPS will be aligning to the most updated CDC guidelines and moving from a 10-day to a five-day quarantine period for cases of COVID-19, but we want to take the time to get it right. The shift to a five day quarantine period will mean some major logistical changes for our schools. We are working through those operational challenges now and will provide staff and families with an update in the weeks ahead.

I know these are not easy times. Not for students, families, or educators. But I hope we can start the second half of this school year by focusing on the positive. Our children are in school where we know they have the greatest opportunity to succeed. We have the right protocols in place to keep everyone healthy and safe. And we are seeing both our testing and vaccination numbers trending in the right direction.

I thank you for your continued partnership and pledge to remain as transparent as possible about how CPS is managing the pandemic. With your support, I am confident we can continue providing all students with the high-quality education they need in the safe, positive learning environment they deserve.

Sincerely,

Pedro Martinez

Chief Executive Officer

Chicago Public Schools

Estimadas familias, colegas y simpatizantes de CPS,

Quería darles una actualización de nuestras estrategias para mantener a los estudiantes seguros mientras hacemos frente a la actual oleada de casos de COVID.

Después de las vacaciones de verano, CPS ha visto un aumento en los casos de COVID-19 en las últimas semanas al igual que en Chicago y todo el país. La buena noticia en este momento es que los datos de toda la ciudad nos dan razones para creer que estamos pasando el pico de la variante Omicron. Y cómo distrito, tenemos importantes logros que compartir en lo que respecta a las pruebas, las tasas de vacunación y otras estrategias de salud y seguridad.

Aumento de las pruebas de COVID-19 en nuestras escuelas

Una de nuestras estrategias clave para luchar contra el COVID-19 es aumentar el número de estudiantes que están dispuestos a someterse a las pruebas y también ampliar el número de pruebas que podemos realizar en nuestras escuelas cada semana. A partir de hoy, CPS puede informar de un progreso significativo en estas dos áreas:

• El número de estudiantes que han dado su consentimiento para las pruebas - más de 80,000 ahora - se ha duplicado desde diciembre de 2021.

• CPS ahora está tiene la tasa más alta de pruebas desde que comenzamos (36,000 pruebas realizadas la semana pasada en sólo tres días escolares, y más de 17,000 pruebas realizadas sólo ayer).

Nuestros próximos pasos incluyen:

• Conseguir personal adicional de nuestro proveedor de pruebas

• Ofrecer oportunidades pagadas a nuestro personal, incluyendo nuestras enfermeras escolares, para administrar las pruebas de COVID-19 en la escuela y trabajar con las familias para aumentar el número de estudiantes inscritos en nuestro programa de pruebas semanales.

• Realizar pruebas semanales a un mínimo del 10% de los estudiantes en cada escuela junto con otros estudiantes que hayan dado su consentimiento para realizarlas.

• Para las escuelas con el número de pruebas realizadas a un nivel inferior al 10% en diciembre de 2021, CPS pondrá a disposición suficientes recursos para someter al menos al 10% de los estudiantes cada semana en cada escuela. Estos estudiantes serán seleccionados aleatoriamente entre todos los estudiantes que hayan dado su consentimiento para participar en las pruebas en la escuela.

Insto a las familias que aún no lo hayan hecho a que sometan a sus hijos a las pruebas semanales visitando color.com/readycheckgo-cps/spanish.

De las 36,000 pruebas realizadas la semana pasada, CPS vio una tasa de positividad del 5.41%. Esto coincide con las tendencias que estamos viendo en toda la ciudad. Como resultado, tenemos un mayor número de estudiantes y personal actualmente en cuarentena y aislamiento como estrategia preventiva para evitar la propagación del virus en las escuelas y continuaremos con precaución cuando se trate de la transición de las clases temporalmente al aprendizaje remoto.

Trabajando para que más estudiantes se vacunen

Sabemos que la mejor protección que tenemos contra el COVID-19 son las vacunas. Nuestros siguientes pasos son los siguientes:

• Más del 90% del personal de CPS está ya vacunado

• La mayoría de los estudiantes de CPS de 12 años en adelante (casi el 53%) están ahora completamente vacunados

• Casi 1 de cada 3 estudiantes de 5 a 11 años ha recibido al menos una dosis de vacuna.

Sabemos que la forma más eficaz de mantener la seguridad en las escuelas es que haya más estudiantes vacunados; vamos a trabajar en eso por medio de:

• Continuar ofreciendo docenas de oportunidades de vacunación cada semana a través de nuestros cuatro sitios de vacunación permanentes, nuestros 24 centros de salud en las escuelas y nuestra clínica móvil que visita diferentes escuelas cada semana.

o CPS ha realizado más de 550 eventos de vacunación desde julio de 2021 (alrededor de 20 por semana en promedio)

• Asociarnos con el Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH por sus siglas en inglés) para organizar oportunidades de vacunación, incluyendo eventos de fin de semana en City Colleges of Chicago.

Visite cps.edu/vaccinations para obtener una lista completa de las oportunidades de vacunación que se ofrecen a través de CPS.

Un esfuerzo por hacer que las escuelas sean aún más seguras Nuestras escuelas son el mejor y más seguro lugar. Desde el comienzo de la pandemia, CPS ha gastado 100 millones de dólares en limpiezas mejoradas, mascarillas de alta calidad, personal adicional para manejar el rastreo de contactos, las salas de atención, sistemas de ventilación y filtros de aire para monitorear la calidad del aire en nuestras aulas. También hemos creado un equipo táctico de CPS para apoyar a las escuelas que están lidiando con un aumento de los casos de COVID-19, y hemos puesto en marcha nuevas métricas para la transición de escuelas enteras al aprendizaje remoto si es necesario. Pero no hemos terminado. Nuestros próximos pasos incluyen:

• Comprar mascarillas KN95 para todos los estudiantes y el personal que las quieran

o 1.2 millones de mascarillas se distribuirán en las escuelas a finales de enero, y otros cuatro millones llegarán a finales de febrero

o NOTA IMPORTANTE: En un entorno comunitario, como una escuela, las mascarillas KN95 pueden reutilizarse mucho tiempo. En un entorno clínico, como un hospital, los KN95 están pensados para un solo uso.

• Inversiones adicionales en la filtración del aire

• Darle a los comités de seguridad de las escuelas la opción de restablecer la evaluación diaria de la salud.

• Más oportunidades de pago para el personal de CPS para apoyar el rastreo de contactos e involucrar a las familias en torno a la vacunación y el consentimiento para las pruebas semanales.

Cambio a un período de cuarentena más corto

La ciudad de Chicago está ahora alineada con las directrices más actualizadas de los Centros de Control de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) sobre el cambio de un período de cuarentena de diez días a uno de cinco días para los casos de COVID-19. CPS también adoptará esta medida, pero queremos tomarnos el tiempo necesario para hacerlo bien. El cambio a un período de cuarentena de 5 días significará algunos cambios logísticos importantes para nuestras escuelas. Estamos trabajando en estas operativas ahora y proporcionaremos al personal y a las familias un cronograma actualizado en las próximas semanas.

Sé que no son tiempos fáciles. Ni para los estudiantes, ni para las familias, ni para los educadores. Pero espero que podamos empezar la segunda mitad de este año escolar enfocándonos en lo positivo. Nuestros niños están en la escuela donde sabemos que tienen la mayor oportunidad de tener éxito. Tenemos los protocolos adecuados para mantener a todos sanos y salvos. Y estamos viendo que las cifras de las pruebas y de la vacunación tienden en la dirección correcta.

Muchas gracias por su continua colaboración. Me comprometo a ser lo más transparente posible sobre cómo CPS está manejando la pandemia. Con su apoyo, confío en que podemos seguir brindando a todos los estudiantes la educación de alta calidad que necesitan en el entorno de aprendizaje seguro y positivo que merecen.

Cordialmente,

Pedro Martínez

Director Ejecutivo

Escuelas Públicas de Chicago



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