Preparing for a New Phase CPS is going mask-optional for students and staff starting on Monday

Preparing for a New Phase CPS is going mask-optional for students and staff starting on Monday. However, there are still instances when masks will be required. See below for details


Sent: Friday, March 11, 2022 3:26 PM

Subject: Preparing for a New Phase | Preparándonos para una nueva etapa


Dear CPS Families, Colleagues, and Supporters,

Beginning this Monday, March 14, all CPS schools will move to a mask-optional model. I’m excited that we are taking this step, not because I want our students and staff to stop wearing masks, but because we are now at a point in the pandemic where it is safe to give our families and staff this choice.

Far fewer people are getting sick, ending up in the hospital, and losing their lives to COVID-19. However we feel about masks, I think we can all agree that this is positive progress. That said, I fully acknowledge that there are strong feelings when it comes to masking in school. CPS will continue to encourage the use of masks in schools while also supporting those who now feel comfortable going without them.

Following the Science

Like every decision we’ve made throughout the pandemic, our District’s move to a mask-optional model is based on science. Public health experts at the local, state, and federal level are united in their view that going mask-optional in schools is safe in areas like Chicago where there is currently low transmission. CPS’ testing and vaccination rates have never been higher, while our positivity rate, the number of weekly cases, and the number of students and staff learning and working from home have never been lower.

We were one of the first major districts to require universal masking, and we are one of the last school districts to relax this mandate. We will continue to follow the science, and CPS may require masks again if community transmission reaches a moderate or high level.

I also want to clarify that there are certain situations when students and staff will still be required to wear a mask:

• When visiting with the school nurse or other medical professionals in school

• When an individual is exhibiting COVID-19 symptoms, including students visiting the school’s Care Room

• When an individual is exposed to someone with COVID-19, they must wear a mask for 10 days indoors after the date of exposure

• When an individual is returning from five days of learning or working from home, they must wear a mask indoors for the next five days upon returning to school

• At the direction of CDPH (Chicago Department of Public Health), an entire class may be required to wear masks

A Culture of Mutual Respect

Monday will be a change for our CPS community, but I want families to know that our schools are ready. We’ve given our educators the tools they need to open up a dialogue with students, and we hope that you will have these conversations with your children as well. We are providing this discussion guide for families to use.

Whether at school or at home, the theme of our discussions should revolve around mutual respect for one another. We need to help our children understand that everyone has a different comfort level with wearing masks, and that what works for one family may not be right for another. Most importantly, we want to make it clear that we are a District built on kindness and mutual respect, and that everyone’s choice around whether or not to wear a mask should be fully respected.

Whatever choice your family makes, please know that your family’s choice will be supported by CPS staff.

If the past two years have shown us anything, it’s that CPS is a community that comes together and supports each other during times of change. I have total confidence that we will maintain this practice on Monday and beyond, and that regardless of who is and is not wearing a mask, our schools will continue to be a place where children feel fully able to learn, grow, and thrive.


Pedro Martinez

Chief Executive Officer

Chicago Public Schools

Moving Forward Together Community Feedback Forums

We are inviting CPS families to join us for a virtual forum to receive updates and provide feedback about the Moving Forward Together Framework that CPS has been implementing this year to help school communities address social and emotional needs and accelerate student learning in the wake of COVID-19.

The feedback forums will be held on Zoom from 5:30 pm to 6:30 pm on Tuesday, March 22nd and Thursday, March 24th. To join, please register at

We will provide American Sign Language interpretation and simultaneous Spanish translation. The webinar will also be livestreamed on the district's YouTube channel.

CPS Wins Power of Hope Award!

CPS is one of three school districts to receive this year’s Power of Hope Award from the National Postsecondary Strategy Institute and Reach Higher. We are being recognized for our postsecondary advising model and college and career readiness practices, as well as our efforts to increase postsecondary opportunities for all students and ensure that all students graduate with a concrete postsecondary plan. Click here to learn more about this prestigious award.

College Scholarship Opportunity for Students Pursuing STEM Degrees

CPS members of the Class of 2022 have until March 28 to apply for a college scholarship through the ComEd Future of Energy program. Scholarships of up to $10,000 are available for students who have been accepted into an eligible four-year college degree program and have at least a 2.8 GPA. Priority consideration will be given to students of color and female students. Interested students can apply here or reach out to Sandrine Schultz, CPS Director of Energy and Sustainability, at with any questions.

Highlighting Our Golden Apple Finalists

Throughout the month of March, we’ll be highlighting the 13 CPS high school educators who have been named finalists for the Golden Apple Award for Excellence in Teaching. This week, we’re featuring educators from Senn High School, Brooks College Prep, and Lake View High School.

As a dance instructor, Ms. Amy Jesionowski focuses on creating a comfortable classroom environment that builds up the confidence and self-esteem of her Senn students. Mr. Will Ejzak has a goal to help his Brooks students become lifelong readers by celebrating their successes and balancing fun and rigor in his classroom. And Ms. Puja Ramaswamy centers her music classes on the interests of her Lake View students, including by choosing culturally relevant songs and connecting lyrics to her students’ lived experiences.

Celebrating our District’s Top Spellers

Nearly 50 of Chicago’s best spellers came together at Lindblom Math and Science Academy this week to compete in the District’s annual Citywide Spelling Bee Championship. Isaac M., an eighth-grade student from Skinner North Elementary School, emerged victorious after correctly spelling the word “Jovian” during round 13 of the competition. Isaac will represent CPS at the Scripps National Spelling Bee later this year.

A Look Inside Our Schools

CPS is recognizing female students and staff this month for Women’s History Month! At Burroughs Elementary in Brighton Park, eighth-grade student Alyssa believes that this month should be devoted to celebrating how the courage and hard work of women across the world have spearheaded our progress. She is ready to leave her mark by working toward her goal of having a career in the medical field.

And a big congratulations to the Von Steuben robotics team! These four students are making our District proud by following their passions for STEM both inside and outside of the classroom.

Estimadas familias, colegas y aliados de CPS:

A partir de este lunes 14 de marzo, todas las escuelas de CPS pasarán a un modelo opcional de uso de mascarilla. Estoy emocionado de que estemos dando este paso, no porque quiera que nuestros estudiantes y/o personal dejen de utilizar mascarillas, sino porque estamos en un punto de la pandemia, en el que es difícil brindar a nuestras familias y personal este tipo de opción.

Menos personas se están enfermando, terminan en el hospital o pierden la vida a causa del COVID-19. Independientemente de lo que pensemos acerca de las mascarillas, considero que todos podemos estar de acuerdo en que esto es un progreso positivo. Dicho esto, creo que puede haber distintos puntos de vista cuando se trata del uso de mascarillas en la escuela. CPS continuará recomendando el uso de mascarillas en las escuelas al mismo tiempo que apoya a quienes ahora se sientan cómodos sin ellas.

Siguiendo la ciencia

Como todas las decisiones que hemos tomado a lo largo de la pandemia, el cambio en nuestro Distrito a un modelo opcional de uso de mascarilla se basa en la ciencia. Los expertos en Salud Pública a nivel local, estatal y federal están de acuerdo en que asistir a la escuela con uso opcional de mascarillas, es seguro en áreas como Chicago, donde actualmente hay baja transmisión del virus. Las tasas de pruebas y vacunación de CPS nunca han sido más altas, mientras que nuestra tasa de positividad, el número de casos semanales y el número de estudiantes y personal que aprenden y/o trabajan desde casa nunca ha sido tan bajo.

Fuimos uno de los primeros distritos importantes en exigir el uso universal de mascarillas y somos uno de los últimos distritos escolares en acogernos a este mandato. Continuaremos siguiendo la ciencia y CPS podrá requerir el uso de mascarillas nuevamente si la transmisión comunitaria alcanza un nivel moderado o alto.

También debo aclarar que hay ciertas situaciones en las que los estudiantes y el personal aún deberán usar mascarilla:

• Cuando visite a la enfermera u otros profesionales médicos en la escuela

• Cuando una persona presenta síntomas de COVID-19, incluidos los estudiantes que visitan la Sala de Cuidados de la escuela

• Cuando una persona ha estado expuesta al virus, deberá utilizar mascarilla durante 10 días en interiores después de la última fecha de exposición.

• Cuando una persona regresa de cinco días de aprendizaje o trabajo desde casa, deberá usar una mascarilla en los interiores durante los próximos cinco días de regresar a la escuela.

• Bajo la dirección del CDPH (Departamento de Salud Pública de Chicago), se podría requerir que toda una clase use mascarillas.

Una cultura de respeto mutuo

El lunes traerá consigo un cambio para nuestra comunidad de CPS, y quiero que las familias sepan que nuestras escuelas están listas. Hemos brindado a nuestros educadores las herramientas que necesitan para abrir un diálogo con los estudiantes, y esperamos que usted también pueda tener estas conversaciones con sus hijos. Estamos proporcionando esta guía de discusión para que las familias la usen como referencia.

Ya sea en la escuela o en casa, nuestras conversaciones deben basarse en el respeto mutuo. Necesitamos ayudar a nuestros hijos a entender que cada persona tiene un nivel de comodidad diferente respecto al uso de mascarillas y que lo que funciona para una familia puede no ser adecuado para otra. Lo más importante es que queremos dejar en claro que somos un Distrito que se basa en la amabilidad y el respeto mutuo, y que la decisión acerca de usar o no una mascarilla debe ser completamente apoyada y respetada.

Independientemente de la decisión que tome su familia, queremos que sepa que contará con el apoyo de todo el personal de CPS.

Si los últimos dos años nos han demostrado algo, es que CPS es una comunidad que se une y se apoya mutuamente en tiempos de cambio. Confío plenamente en que mantendremos esta práctica más allá del lunes y que independientemente de quien utilice o no una mascarilla, nuestras escuelas continuarán siendo un lugar donde los niños se sientan plenamente capaces de aprender, crecer y prosperar.


Pedro Martínez

Consejero Delegado

Escuelas Públicas de Chicago

Foro Comunitario sobre Moving Forward Together

Estamos emocionados de que se unan con nosotros en un foro virtual para aprender más y proveer sus opiniones sobre Moving Forward Together, el marco integral de Chicago para ayudar a las comunidades escolares a abordar las necesidades sociales y emocionales y acelerar el aprendizaje de los estudiantes a raíz de COVID-19.

Los foros se llevarán a cabo por Zoom el martes 22 de marzo y el jueves 24 de marzo, ambos de 5:30pm a 6:30pm. Para participar, favor de registrarse en

Proporcionaremos interpretación de señas y traducción en Español simultánea. Adicionalmente, el seminario web se transmitirá en vivo en inglés en el YouTube del distrito.

¡CPS gana el premio Power of Hope!

CPS es uno de los tres distritos escolares que recibirán el Premio Power of Hope de este año del Instituto Nacional de Estrategia Postsecundaria y ‘Reach Higher’. Estamos siendo reconocidos por nuestro modelo de asesoramiento postsecundario y prácticas de preparación para la universidad y la carrera a elegir, así como nuestros esfuerzos por aumentar las oportunidades postsecundarias para todos los estudiantes y garantizar que todos se gradúen con un plan postsecundario concreto. Haga clic aquí para obtener más información sobre este prestigioso premio.

Oportunidad de becas universitarias para estudiantes que desean títulos STEM

Los miembros de CPS de la Clase de 2022 tienen hasta el 28 de marzo para solicitar una beca universitaria a través del programa ComEd Future of Energy . Las becas de hasta $10,000 están disponibles para estudiantes que hayan sido aceptados en un programa de grado universitario elegible de cuatro años y tienen al menos un GPA de 2.8. Se dará consideración prioritaria a los estudiantes de color y a las estudiantes femeninas. Los estudiantes interesados pueden postularse aquí o comunicarse con Sandrine Schultz, Directora de Energía y Sostenibilidad de CPS, a través de: para clarificar cualquier pregunta o inquietud.

Destacando a nuestros finalistas de Golden Apple

A lo largo del mes de marzo, destacaremos a los 13 educadores de escuelas secundarias de CPS que han sido nombrados finalistas al Premio Golden Apple a la Excelencia de la Enseñanza. Esta semana, presentaremos a educadores de Senn High School, Brooks College Prep y Lake View High School.

Como instructora de baile, la Sra. Amy Jesionowski se enfoca en crear un ambiente cómodo en el salón de clases que aumente la confianza y el autoestima de los estudiantes de Senn. El Sr. Will Ejzak tiene el objetivo de ayudar a sus estudiantes de Brooks a convertirse en lectores de por vida celebrando sus éxitos y equilibrando la diversión y el rigor en su salón de clases. Y la Sra. Puja Ramaswamy centra sus clases de música en los intereses de sus estudiantes de Lake View eligiendo canciones culturalmente relevantes y conectando las letras con las experiencias vividas por sus estudiantes.

Celebrando a los mejores deletreadores de nuestro distrito

Casi 50 de los mejores deletreadores de Chicago se reunieron en Lindblom Math and Science Academy esta semana para competir en el Campeonato anual de Deletreo del Distrito. Isaac M., un estudiante de octavo grado de la Escuela Primaria Skinner North, salió victorioso después de deletrear correctamente la palabra "Jovian" durante la ronda 13 de la competencia. Isaac representará a CPS en el ‘Scripps National Spelling Bee’ a finales de este año.

Una mirada al interior de nuestras escuelas

¡CPS está reconociendo a las estudiantes y al personal en este, el Mes de la Historia de la Mujer! En Burroughs Elementary en Brighton Park, la estudiante de octavo grado Alyssa cree que este mes debería dedicarse a celebrar cómo el coraje y el arduo trabajo de las mujeres de todo el mundo han liderado el progreso. Ella está lista para dejar su huella trabajando en su objetivo de tener una carrera en el campo de la medicina.

¡Y una gran felicitación al equipo de robótica de Von Steuben! Estos cuatro estudiantes están haciendo que nuestro Distrito se sienta orgulloso de ellos al seguir sus pasiones por STEM tanto dentro como fuera del salón de clases.


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